¿Alimentos con aceites minerales? Mejor evítalos

Alimentos de uso habitual, como pasta, arroz, cereales, chocolate… se pueden ver contaminados por impurezas tóxicas derivadas de aceites minerales. La Organización de Consumidores y Usuarios ha analizado 35 productos españoles, alerta sobre los contaminados con MOAH, potencialmente cancerígenos, y piden que se retiren del mercado.

 

¿Alimentos con aceites minerales? Mejor evítalos

Los aceites minerales (MOH) son una compleja mezcla de sustancias derivadas del petróleo. Mal refinados dan lugar a impurezas tóxicas: los MOSH (Mineral Oils Saturated Hydrocarbons), que se acumulan en tejidos, nódulos linfáticos, bazo e hígado y pueden ocasionar microgranulomas, y los MOAH (Mineral Oils Aromatic Hydrocarbon), que son considerados como posibles sustancias carcinógenas y mutagénicas.

Alimentos de uso habitual como la pasta, el arroz, el pan, el queso, las galletas... son susceptibles de sufrir esa contaminación por MOSH y MOAH, y en los últimos años se han notificado alertas en Europa por la presencia de estas sustancias.

La EFSA, Autoridad Europea de Seguridad alimentaria, avisa del potencial riesgo de los MOAH, que por ello no deben estar presentes en los alimentos.

Para los MOSH, por su parte, tampoco hay unos límites oficiales, salvo los establecidos por el comité científico de la FASFC (Federal Agency for the Safety of the Food Chain), en Bélgica, que sí ha establecido unos límites que varían en función del tipo de alimento. En cualquier caso, se ha comprobado que una presencia elevada de MOSH influye en la aparición de MOAH, por lo que conviene limitarlos.

A juicio de la OCU, Las autoridades deben poner límites, por ello ha pedido a la Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición que, igual que ha hecho homóloga belga, se establezcan unos límites de presencia de MOSH que en la actualidad no existen. Y también que controle la presencia de MOAH e impida la salida al mercado de los productos que contengan estas sustancias potencialmente cancerígenas, así como que retire del mercado aquéllos que se demuestre que están contaminados.

“Los consumidores deben abstenerse de consumir los productos con MOAH. No se trata de quimiofobia, pero si de un principio básico de seguridad”, concluyen desde la organización de consumidores.

35 alimentos, a examen

OCU, y las organizaciones de consumidores belga e italiana, han rastreado la presencia de estos compuestos tóxicos en 105 productos. De ellos, 35 son productos de venta en el mercado español, y en 21 se han encontrado compuestos MOSH, y tres en los que hay MOAH: los cereales de arroz con cacao de El Corte Inglés, la granolas con avena de Quaker y la pasta para lasaña Festaiola Agnesi. Por ello, la OCU solicita a la AECOSAN la retirada de estos productos hasta que los fabricantes busquen una solución a este problema.

En la tabla, se indica la presencia de MOSH y MOAH (el asterisco * indica que tiene ese compuesto, pero sin llegar a un límite considerado inadmisible, según las recomendaciones de la Agencia Belga de Seguridad Alimentaria). A partir de ahí, se da la valoración: están bien y se pueden consumir sin problemas; mejor no abusar de ese producto o decididamente es mejor evitarlo por la presencia de compuestos tóxicos.

Cereales de desayuno

En los cereales de desayuno es el envase de papel y cartón el responsable de la contaminación con MOSH (afortunadamente en todos los casos por debajo del límite de referencia) y MOAH, más peligroso, lo que hace recomendable no consumirlo.

5

Pasta

Las tintas y los compuestos de los cartones en que se envasa la pasta son los responsables de la presencia de estos compuestos tóxicos en alimentos. Los canelones de El Corte Inglés contienen restos de MOSH, pero por debajo del límite propuesto (15 mg/kg). Sin embargo, la pasta para Lasaña de Agnesi tiene MOSH en alta cantidad, y además MOAH.

1

Arroz basmati

En el caso del arroz basmati, el responsable de la contaminación por aceites minerales es sobre todo el lubricante que recubre las cestas usadas para la recolección del cereal, como sucede con otros productos. También otros procesos que se realizan en ese primer estadio. Se analizan 9 productos españoles, de los que 4 presentan restos de MOSH, pero por debajo de los límites de 15 mg/kg.

2

Chocolate

El chocolate analizado presenta contaminación por MOSH, si bien no supera el umbral orientativo para este tipo de productos: los lubricantes de las cestas de la recolección, de las maquinarias usadas o incluso el cartón reciclado de los envases explican ese resultado.

3

Masa para postres

Para completar el estudio, se incluye otro producto susceptible de contaminación: los polvos usados para preparar dulces o bizcochos. Tienen MOSH, pero sin superar el límite: mejor no abusar de ellos.

4

IIIIIIIIIIIII

Compuestos en los cosméticos

En la elaboración de cosméticos los aceites minerales están reconocidos como ingredientes seguros siempre y cuando estén exentos de sustancias tóxicas como los MOSH y los MOAH. Esta es la gran diferencia frente a los alimentos: los aceites minerales no se usan en alimentación, y su aparición en cualquier alimento se debe a una contaminación, salvo alguna excepción como aditivos alimentarios, si bien en estos casos también deben estar libres de tóxicos (MOSH y MOAH).

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