Tomar ibuprofeno de forma prolongada reduce la fertilidad del hombre

El ibuprofeno altera el funcionamiento de los testículos en hombres jóvenes, según concluye una investigación liderada desde la Universidad de Copenhague (Dinamarca) y la Universidad de Rennes 1 (Francia).

Tomar ibuprofeno de forma prolongada reduce la fertilidad del hombre

Un estudio reciente llevado a cabo por investigadores del Inserm (Instituto Nacional de la Salud y de la Investigación Médica de Francia) muestra que la ingesta continuada de ibuprofeno (1.200 mg / día durante 6 semanas) por hombres jóvenes y deportistas podría producir desequilibrios hormonales, resultado de los efectos negativos de este medicamento en la producción de testosterona y de otras dos hormonas testiculares. Los resultados de este trabajo se han publicado en Actas de la Academia Nacional de Ciencias, y los autores han contado con la colaboración de investigadores del Hospital Universitario de Rennes, en Francia y de Copenhague, en Dinamarca.

Los autores de la nueva investigación han llevado a cabo un ensayo clínico en 31 hombres de entre 18 y 35 años. Los participantes se dividieron dos grupos: 14 de ellos tomaron dos pastillas de ibuprofeno de 600 miligramos cada día durante seis semanas, mientras que a los otros 17 se les administró un placebo. A partir de las dos semanas de tratamiento, los voluntarios que tomaron ibuprofeno presentaron niveles normales de testosterona, pero cantidades anormalmente altas de hormona luteinizante, que estimula la producción de testosterona en los testículos.

Este desequilibrio es lo que provoca el hipogonadismo compensado. Ese hipogonadismo compensado, que padecen de forma habitual en torno al 10% de los hombres de edad avanzada, "se asocia generalmente a un aumento de riesgos tanto para la salud reproductiva como para la salud en general", ha añadido el Inserm. Los hombres que lo padecen presentan niveles normales de testosterona, pero a costa de tener grandes cantidades de otras hormonas. En consecuencia, pueden sufrir problemas de salud sexual, como infertilidad y disfunciones sexuales, así como depresión, diabetes y enfermedades cardiovasculares y autoinmunes.

Efectos reversibles

Los autores de este estudio han explicado que recurrieron a deportistas porque los atletas utilizan "masivamente" el ibuprofeno como automedicación o "por la presión de su entorno profesional", ya que, entre otras cosas, no está prohibido por las reglas antidopaje.

Aunque el ensayo se terminó justo después de las seis semanas de tratamiento, “creemos que los efectos son completamente reversibles”, informa David Kristensen, investigador de la Universidad de Copenhague y uno de los autores principales del estudio. Así pues, al dejar de tomar ibuprofeno, el funcionamiento de los testículos volvería a la normalidad.

Para comprobar cómo el ibuprofeno afecta a los órganos reproductivos masculinos, los investigadores han realizado además ensayos en el laboratorio con tejido obtenido de testículos de pacientes de cáncer de próstata, a quienes se les había extraído a causa de su enfermedad. Los experimentos han revelado que el ibuprofeno reduce la actividad de los genes de las hormonas que producen los testículos, entre ellas la testosterona, que participa en el desarrollo, en la generación de espermatozoides y en el mantenimiento de la masa muscular.

Uso creciente de este fármaco

Los científicos advierten que el uso habitual del ibuprofeno está creciendo entre la población, especialmente entre los atletas de élite, que lo toman para paliar los síntomas del entrenamiento intenso y mejorar su rendimiento. “Como científicos, no estamos en posición de hacer recomendaciones médicas, pero aconsejamos a las personas que sienten dolor, a las mujeres embarazadas y a los padres con niños enfermos que consulten a su médico o farmacéutico habitual para recibir consejo profesional”, declara Kristensen, interpelado sobre si desaconsejaría el uso de ibuprofeno en niños, adolescentes o adultos jóvenes.

Por otra parte, David Kristensen explica que todavía no han analizado qué efecto podría tener el ibuprofeno en el equilibrio de hormonas sexuales de las mujeres, en el que la testosterona también juega un papel relevante.

El Inserm ha recordado que otros trabajos previos de sus investigadores ya habían puesto en evidencia "los efectos deletéreos potenciales de la aspirina y del paracetamol para el testículo adulto humano y del ibuprofeno para el desarrollo de los testículos durante la gestación".

 

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