Prevenir la diabetes en niños y adolescentes

El director del departamento de Endocrinología y Nutrición de la Clínica Universidad de Navarra, Javier Salvador, apunta que el crecimiento de la diabetes tipo 2 a nivel nacional se ha convertido en un problema de salud pública.

Prevenir la diabetes en niños y adolescentes

La diabetes mellitus tipo 2 o no insulino-dependiente supone el 80-90% de los casos de diabetes. El número de afectados por esta patología está aumentando en todo el mundo de forma acelerada.

Produce trastornos metabólicos caracterizados por una elevación inapropiada de la glucosa en sangre (hiperglucemia), que da lugar a complicaciones crónicas por afectación de grandes y pequeños vasos y nervios.

Puede provocar el llamado síndrome metabólico, que eleva el riesgo cardiovascular y es causa de muerte. En este síndrome se asocian diabetes, hipertensión arterial, aumento de los niveles de colesterol, triglicéridos y/o ácido úrico y sobrepeso.

La genética y los factores ambientales son las principales causas de diabetes tipo 2. Es mayor la frecuencia de diabetes tipo 2 en personas con antecedentes familiares de diabetes, pero lo cierto es que el 80 % de las personas con diabetes tipo 2 son obesas. En la diabetes tipo 2, las células del páncreas todavía producen insulina, pero pueden haber perdido su capacidad de reponer el suministro de insulina rápidamente, cuando es necesario. Al contrario que en la diabetes de tipo 1, que el desequilibrio glucémico

se produce en la infancia, la diabetes de tipo 2, en cambio, aparece con frecuencia a partir de los 40 años, aunque cada vez la edad está bajando y comienza a ser un problema infantil. Es una enfermedad que era muy rara en los años 70 pero que hoy se ha vuelto peligrosamente habitual.

El director del departamento de Endocrinología y Nutrición de la Clínica Universidad de Navarra, Javier Salvador, apunta que el crecimiento de la diabetes tipo 2 a nivel nacional se ha convertido en un problema de salud pública. Entre 9.000 y 10.000 personas mueren en España cada año por esta enfermedad y hay 422 millones de personas en el mundo con diabetes. La Federación Internacional de Diabetes alerta que para 2040 seguramente serán 642 millones, el 10% de la población del planeta.

¿Se puede prevenir la diabetes tipo 2? En principio sí es posible, ya que aparece cuando el páncreas ha forzado mucho la producción de insulina y sufre un bloqueo por el cual deja de secretarla; a su vez, las células se hacen resistentes a ella cuando la entrada de glucosa mediante los alimentos es constante y elevada. Por lo tanto, podemos prevenir la diabetes tipo 2 en nuestros niños y adolescentes siguiendo una pautas:

No a las bebidas con azúcares añadidos

Un estudio de 2014 en el que participaron médicos del hospital Madrileño Severo Ochoa, evaluó en 25.000 las muertes derivadas del consumo de bebidas azucaradas en España. A nivel global, el doctor Robert Lustig considera a las bebidas azucaradas responsables de más de una tercera parte de los nuevos casos de diabetes. En consecuencia debemos prohibir a nuestros hijos este tipo de bebidas, y explicarles que las cantidades de azúcar que contienen son desmesuradas y perjudiciales para su salud.

Eliminar del desayuno los cereales procesados, las mermeladas y la miel

Todos estos productos contienen importantes raciones de azúcares añadidos que crean picos de glucosa en la sangre que obligan al páncreas a trabajar más, además de incrementar la cantidad de insulina que llega a las células con nueva glucosa, lo cual fomenta su resistencia, que a su vez fuerza al páncreas a aumentar la secreción de insulina para que se capture la glucosa que no se quema. Un círculo vicioso que termina en diabetes. Las mermeladas y la miel también deben desaparecer, o al menos limitarlas a ocasiones muy puntuales. Siempre es mejor acostumbrar a los niños a desayunar una tostada de pan integral con embutido o simplemente aceite de oliva y una pizca de sal. Si se toman cereales, siempre integrales y libres de azúcares añadidos.

Siempre harinas no refinadas

Si no encontramos pan integral auténtico, por lo menos optemos por panes elaborados que contengan salvado, que evita los picos glucémicos. Y lo mismo ocurre con la pasta: si se consume pan o pasta, siempre integral. La fibra vegetal es muy importante porque disminuye y retrasa la entrada de azúcar en la sangre.

Habituarles a comer hortalizas y fruta entera

Una dieta rica en frutas y verduras es fundamental por la cantidad de fibra que contienen y que impide que los azúcares sean reabsorbidos en el tracto intestinal. Además, la fibra sirve de alimento para la flora intestinal, que se cree interviene en la prevención de la diabetes tipo 2 regulando la producción de insulina. Varios estudios han descubierto que la flora de los diabéticos es diferente a la de las personas sanas.

No a los zumos de fruta, tampoco naturales

Por descontado, nada de zumos industriales, pero los zumos de fruta naturales contienen una buena cantidad de fructosa -hay que tener en cuenta que se exprimen varias naranjas para llenar un vaso de zumo- y en cambio nada de fibra, con lo que provocan picos glucémicos que estresan el páncreas. Así, lo mejor es erradicar el vaso de zumo matinal y cambiarlo por una naranja u otro cítrico.

Fuera la bollería industrial

Tampoco debemos dejar que nuestros hijos se acostumbren a la bollería industrial, rica en grasas transaceite de palma y azúcares añadidos. Especialmente a las grasas hidrogenadas o trans se las relaciona con la aparición de diabetes tipo 2 y los altos niveles de colesterol. Siempre es mejor opción la mantequilla, aunque no se debe abusar por su alto contenido en grasas saturadas.

Fomentar el ejercicio físico

Los videojuegos y el ordenador son los responsables de la tendencia al sedentarismo que se está instalando entre nuestros adolescentes. Fomentar en ellos el deporte es fundamental, ya sea en equipo o individual, desde ir en bicicleta a caminar por el monte, pasando por el fútbol, el baloncesto, el frontón, etc. Los jóvenes necesitan moverse más que los adultos, y como no hay nada más eficaz que predicar con el ejemplo, aprovechemos para ponernos en forma con ellos.

 

 

 

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