Consumir melatonina ayuda a quemar calorías

Investigadores de la Universidad de Granada, el Hospital La Paz-Carlos III de Madrid y el Centro Científico de Salud de la Universidad de Texas (Estados Unidos) han descubierto que la ingesta de melatonina, una hormona natural, ayuda a quemar calorías y a dejar de engordar.

Consumir melatonina ayuda a quemar calorías

El equipo de investigadores de los tres centros ha descubierto un nuevo mecanismo molecular de los efectos antiobesidad que tiene la administración crónica de melatonina, una hormona natural que el propio organismo secreta durante la noche. Para desarrollar el estudio, cuyos resultados ha publicado la revista Journal of Pineal Research, se administró melatonina de forma recurrente y crónica a un grupo de ratas obesas diabéticas.

La proteína responsable del adelgazamiento

"Los resultados han sido sorprendentes, pues en los animales tratados con melatonina se vio cómo no solo aumentaba la masa tejido adiposo marrón, sino que también mejoraba la actividad termogénica de su cuerpo y, paralelamente, disminuía la masa del tejido adiposo blanco peligrosa, la central o la visceral", explica el autor principal del trabajo, el catedrático de Farmacología Ahmad Agil Abdalla, del Centro de Investigación Biomédica de la Universidad de Granada. “El aumento de la capacidad termogénica molecular mitocondrial se produce al incrementar la expresión de los niveles de la proteína UCP1-mitocondrial (termogenina), que es la responsable de la quema de calorías y el adelgazamiento", señala Agil.

Los investigadores han demostrado que la melatonina está estrechamente ligada a la pérdida de ganancia de peso corporal, ya que a nivel del tejido aumenta la cantidad de la grasa marrón; y en los órganos incrementa la masa y funcionalidad mitocondrial, entre otros. Estudios previos de varios grupos internacionales, incluido el de la Universidad de Granada, ya habían demostrado que la melatonina posee potentes efectos antioxidantes, antiinflamatorios y antiobesogénicos.

El efecto antiobesidad se realiza por dos mecanismos termogénicos ya que la melatonina tiene la capacidad de convertir la grasa blanca subcutánea en grasa beige, y de aumentar la cantidad de esta grasa marrón y la actividad termogénica.

"Hemos demostrado que la melatonina tiene la función de regular la obesidad en roedores, en animales, pero eso sí, sin afectar la ingesta de alimentos y tampoco afecta la actividad física. De ahí que pensamos que podría ser una herramienta más para luchar contra la obesidad, además de reducir el consumo de energía a través de la dieta y forzar el gasto de energía, principalmente realizando más actividad física más aun en temperatura ambiente fría para aumentar el gasto calórico", señala el catedrático de la UGR.

La obesidad tiene un tremendo impacto en la salud de la población, y se calcula que en la actualidad es responsable de hasta 3 millones de muertes al año. Los países con tasas más altas de obesidad, de más del 30 por ciento, son Estados Unidos, los países del Golfo Pérsico, con una prevalencia de entre el 31 y el 35 por ciento. En España, se observa un aumento gradual y constante de las tasas, que llegan ya al 27 por ciento.

La labor de investigación liderada por Ahmad Agil, catedrático del departamento de Farmacología y miembro de Centro de Investigación Biomédica (CIBM) de la UGR, del Instituto de Investigación Biosanitaria IBS. Granada y del Instituto de Neurociencias de la Universidad de Granada, y en colaboración con Gumersindo Fernández Vázquez, especialista de endocrinología y nutrición en el servicio de Endocrinología y Nutrición del Hospital La Paz-Carlos III de Madrid, y con Russel Reiter del Department of Cellular and Structural Biology, Centro Científico de Salud de la Universidad de Texas. San Antonio, EEUU, ha sido desarrollada dentro de un proyecto (el SAF 2013-45752-R) concedido por el Ministerio de Economía y Competitividad (España) y el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (Feder) dirigido por el profesor Ahmad Agil.

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